Los gatos en Australia matan a más de 2 billones de animales salvajes cada año

Los gatos en Australia matan a más de 2 billones de animales salvajes cada año

Cuando los gatos vagan libres, mueren pequeños animales salvajes. Y el recuento de cuerpos en Australia supera los 2 billones de animales nativos por año.

Investigadores ambientales en Australia compilaron la alarmante figura al analizar cientos de estudios sobre los hábitos depredadores de los gatos domésticos de Australia y los felinos salvajes. Los científicos documentaron el histórico y actual costo de los gatos en la vida silvestre australiana en el libro «Los gatos en Australia » (CSIRO Publishing, 2019).

En solo un día, los millones de gatos de Australia matan a aproximadamente 1.3 millones de aves, 1.8 millones de reptiles y más de 3.1 millones de mamíferos.

Los gatos fueron introducidos en Australia en el siglo XVIII por los colonizadores europeos, y un informe en 2017 encontró que los gatos salvajes se podían encontrar en el 99.8% del continente , incluso en el 80% de las islas de Australia.

Las estimaciones actuales de la cantidad de gatos salvajes en Australia varían desde alrededor de 2 millones a más de 6 millones durante años con mucha lluvia, cuando la presa es abundante. Y cada gato salvaje mata a unos 740 animales nativos cada año, dijo en un comunicado la coautora Sarah Legge, investigadora principal de la Escuela de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente de la Universidad de Queensland en Australia .

También hay cerca de 4 millones de gatos domésticos en Australia. Los dueños de mascotas que permiten que sus gatos pasen tiempo al aire libre nunca pueden ser testigos del instinto asesino de su querido animal . Sin embargo, un solo gato doméstico mata, en promedio, alrededor de 75 animales cada año. Puede que no parezca mucho en comparación con el número de muertos acumulados por los gatos salvajes. Sin embargo, las poblaciones de gatos urbanos tienden a ser más densas que en las áreas rurales; Con cerca de 180 gatos por milla cuadrada (60 por kilómetro cuadrado) la vida silvestre en áreas urbanas paga un precio mortal, explicó Legge.

«Como resultado, los gatos en áreas urbanas matan a muchos más animales por kilómetro cuadrado cada año que los gatos en el monte», dijo.

Los funcionarios australianos están explorando múltiples estrategias para controlar las poblaciones de gatos salvajes, incluyendo dispararles, atraparlos y envenenarlos con cebos como salchichas tóxicas .

Se espera que tales sacrificios erradiquen alrededor de 2 millones de gatos para 2020, pero algunas especies de la fauna australiana vulnerable pueden estar quedándose sin tiempo, dijo el coautor del estudio Christopher Dickman, profesor de ecología terrestre de la Escuela de Ciencias de la Vida y Medio Ambiente de la Universidad de Sydney. Los gatos son reconocidos como una amenaza para 35 especies de aves, 36 especies de mamíferos, siete especies de reptiles y tres especies de anfibios, según el Departamento de Sustentabilidad, Medio Ambiente, Agua, Población y Comunidades de Australia (SEWPAC).

«Muchas de las especies nativas de Australia no pueden resistir estos altos niveles de depredación y correrán cada vez más riesgo de extinción a menos que se resuelva el problema de los gatos en Australia», dijo Dickman en el comunicado.

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