8 Datos sobre los animales de Chernobyl

8 Datos sobre los animales de Chernobyl

Tres décadas después del desastre de Chernobyl, el peor accidente nuclear del mundo, las señales de vida están regresando a la zona de exclusión. Los animales salvajes en Chernobyl están floreciendo dentro de la región contaminada; cachorros que vagan por la zona están capturando los corazones de miles. Los turistas que han visto la aclamada serie de HBO Chernobyl están tomando selfies con las ruinas. Una vez que se pensó que siempre sería inhabitable, la Zona de Exclusión de Chernobyl se ha convertido en un refugio para la flora y la fauna que demuestran que la vida, como dicen en Jurassic Park , encuentra un camino..

1. LOS ANIMALES DE CHERNOBYL SOBREVIVIERON CONTRA TODO PRONÓSTICO.
Los efectos de la explosión radioactiva en la central nuclear de Chernobyl el 26 de abril de 1986 devastaron el medio ambiente. Alrededor de la planta y en la cercana ciudad de Pripyat en Ucrania, la radiación del desastre de Chernobyl hizo que las hojas de miles de árboles se volvieran de color óxido, dando un nuevo nombre a los bosques circundantes: el Bosque Rojo . Los trabajadores eventualmente arrasaron y enterraron los árboles radioactivos. A los escuadrones de reclutas soviéticos también se les ordenó disparar a cualquier animal callejero dentro de la Zona de Exclusión de Chernobyl de 1000 millas cuadradas. Aunque los expertos de hoy creen que partes de la zona seguirán siendo inseguras para los humanos durante otros 20,000 años , numerosas especies de animales y plantas no solo sobrevivieron, sino que también prosperaron.

2. LOS OSOS Y LOS LOBOS SUPERAN A LOS HUMANOS EN EL LUGAR DEL DESASTRE DE CHERNOBYL.
Mientras que los seres humanos tienen estrictamente prohibido vivir en la Zona de Exclusión de Chernobyl, muchas otras especies se han establecido allí. Los osos pardos, lobos, linces , bisontes , venados, alces , castores, zorros, tejones , jabalíes, perros mapaches y más de 200 especies de aves han formado su propio ecosistema dentro del área del desastre de Chernobyl. Junto con los animales más grandes, una variedad de anfibios, peces, lombrices y bacterias hacen que el ambiente despoblado sea su hogar.

3. LA MAYORÍA DE LOS ANIMALES DE CHERNOBYL NO SE PARECEN EN NADA A SUS HOMÓLOGOS QUE NO SON CHERNOBYL.

Los guías turísticos les dicen a los visitantes que no acaricien a los animales de Chernobyl debido a las posibles partículas radiactivas en su pelaje, pero algunos biólogos se han sorprendido de que la incidencia de mutaciones físicas parezca más baja de lo que hubiera sugerido la explosión de radiación. Se han registrado algunas rarezas en el área, como el albinismo parcial entre golondrinas de granero, pero los investigadores creen que las mutaciones graves en su mayoría ocurrieron directamente después de la explosión. Los animales salvajes de hoy lucen su número normal de extremidades y no brillan.

4. LA RADIACIÓN PUEDE HABER MATADO A LOS INSECTOS DE CHERNOBYL.
En contraste con los grandes carnívoros y otros animales grandes, los insectos y las arañas han visto una gran caída en sus números. Un estudio de 2009 en Biology Letters indicó que mientras más radiación hubiera en ciertos lugares alrededor del área del desastre de Chernobyl, menor era la población de invertebrados. Un fenómeno similar ocurrió después del accidente nuclear de 2011 en la central nuclear de Fukushima. Las poblaciones de aves, cigarras y mariposas disminuyeron, mientras que otras poblaciones animales no se vieron afectadas.

5. A PESAR DE PARECER NORMAL, LOS ANIMALES Y LAS PLANTAS DE CHERNOBYL SON MUTANTES.
Puede que no haya vacas de tres cabezas deambulando, pero los científicos han observado cambios genéticos significativos en los organismos afectados por el desastre. Según un estudio realizado en 2001 en Conservación Biológica , las mutaciones genéticas causadas por Chernobyl en plantas y animales aumentaron en un factor de 20. Entre las aves reproductoras de la región, las especies raras sufrieron efectos desproporcionados de la radiación de la explosión en comparación con las especies comunes. Se necesita más investigación para comprender cómo el aumento de las mutaciones afecta las tasas de reproducción de las especies, el tamaño de la población, la diversidad genética y otros factores de supervivencia .

6. LA AUSENCIA DE HUMANOS ESTÁ DEVOLVIENDO A CHERNOBYL AL DESIERTO.
Como señala WIRED , el desastre de Chernobyl presenta un experimento involuntario sobre cómo sería la Tierra sin los humanos. La caza es estrictamente ilegal y no se recomienda vivir dentro de la Zona de Exclusión de Chernobyl . Cuantos menos humanos haya, más podrá la naturaleza restablecerse a sí misma libre de la actividad humana. Según The Guardian , una reserva natural oficial recientemente creada en el lado bielorruso de la zona afirma ser «el experimento más grande de Europa en la reconstrucción», donde los animales están perdiendo el miedo a los humanos. De hecho, algunas especies viven realmente mejor dentro de la Zona de Exclusión de Chernobyl que fuera de ella. Los lobos fueron encontrados siete vecestan abundante en las instalaciones que en otras áreas no radiactivas. Se descubrió que los alces, corzos, ciervos y jabalíes tienen números similares dentro del CEZ en comparación con los de tres reservas naturales no contaminadas en Bielorrusia.

7. UN CABALLO SALVAJE EN PELIGRO DE EXTINCIÓN ESTÁ REGRESANDO GRACIAS A CHERNOBYL.

Los ecólogos británicos Mike Wood y Nick Beresford, que se especializan en estudiar los efectos de la radiación en la vida silvestre de Chernóbil, observaron que el caballo de Przewalski, una especie salvaje en peligro de extinción que se originó en Mongolia, está prosperando dentro de la CEZ. A fines de la década de 1990, cerca de 30 caballos de Przewalski fueron liberados en el lado ucraniano del CEZ. Basándose en las imágenes de las cámaras trampa, Wood estimó que algunos de los caballos originales (identificados por las marcas de su marca) aún están vivos. Las fotos de caballos y potros juveniles también indicaron que la población se está expandiendo.

8. PUEDES ADOPTAR UN CACHORRO DE CHERNOBYL.
Cientos de perritos, los descendientes de perros abandonados por sus dueños durante la evacuación del sitio el 27 de abril de 1986, han convertido el área desolada en su hogar. Hasta 2018, era ilegal sacar a cualquier animal de la zona debido al riesgo de contaminación por radiación. Pero ahora, los cachorros sin radiación tienen la oportunidad de encontrar sus hogares para siempre. Encabezado por Clean Futures Fund y SPCA International , el programa de manejo y adopción garantiza que los perros callejeros estén esterilizados, castrados y vacunados para que estén sanos y listos para su adopción.

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